Ray Audio K Two 真空管綜合擴大器:額定功率 AB 類 25 瓦 ;使用真空管:EL-34( 功率管 ) * 4 /  5670 ( 驅動管 ) * 2 / ECC 81 ( 前級放大管 ) * 1;三組類比輸入;主要線路手工搭棚;無遙控;產地:屏東縣竹田鄉;實售價:32,000 元 ( 含專屬高純度粗細混編無氧銅電源線一條 )。


有夢最美,但前提是先要睡著,然後才會有夢...

 

哈,我很清楚南方只是一間小音響店,裡頭除了許多音響和唱片外,還有一堆雜書及天馬行空的奇想( 所以南方網站才有那麼和音響無直接相關的...文字 ),坦白說,我從未沒有企圖去引入或刻意支持某些特定音響產品的...夢想,直到今年英國 ProAc Tablette 10 揚聲器入駐南方,這款和傳說中的 3/5A 經典揚聲器有著相近的小箱體卻能散放出無比音樂能量的書架式揚聲器真討我歡喜,多位南方客戶將其迎娶回家擔任第二套音響系統,但他們大多沒有額外的擴大器可驅動 Tablette 10,於是紛紛來電要南方代為尋覓...好聽...體積不要太大...售價不要太高...如果是真空管也很好...重點是一定要好聽的擴大器...,哈,我左思右想了好久,久久沒有盤算,直到某日 Ray Audio 的連先生來訪,我突然想到...好聽...體積不大...售價不太高...肯定是真空管...重點是一定會要好聽的擴大器...他可能是我唯一的希望,所以我邀他參與...夢想,於是有了本文主角 --- Ray Audio K Two 真空管綜合擴大器的誕生。



 開始醞釀...睡意

 

連先生是一位經驗豐富的音響工程師兼 Ray Audio 品牌擁有者,在幾次咖啡會議後,他對此案的提議如下 ---

◆ 要放一對 ProAc Tablette 10 在他那兒,直到開發完畢為止( 這沒問題,且一定要如此 )

◆ 最好由該公司現有產品挑一款來修改,一直改到南方喜歡為止( 這樣可以省下不少設計費...)

◆ 得先決定功率管的型號...( 入圍的有 EL-84, EL-34, KT-120, 6550 / KT-88 等 )

 

嗯,他的提議非常合理且科學,我個人完合同意,於是帶著一對 Tablette 10 到潮州和 Ray Audio 前後期作品搭配試聽,最後決定以他家一款 K One 真空管綜合擴大器來完成春秋大夢...,K One 每聲道擁有一對 EL-34 功率管,AB 類 25 瓦的出力,驅動起 Tablette 10 讓我著實驚艷了一下...,而此時連先生開口了,他說:「好,咱們就決定以 K One 為基礎,這個型號算是 Ray Audio 的招牌機種...,嗯,新的型號就叫 K Two 好了,請問,您對 K Two 的期許是什麼?有什麼特別的想法?這時候該您說話了...。」哈,突然得到 K Two 的建議任務,我還真得好好想想,不過我可以確定 --- 雖然沒有明說,但此時我們倆人很有默契地對『成本與售價』絕口不提,甚至想都沒有去想,因為 K Two 得好聽比較重要,不是嗎?



好了,那南方對為 ProAc Tablette 10 而生的 Ray Audio 之 K Two 真空管綜合擴大器又有何期待呢?...,...,坦白說,就...好聽...體積不大...售價不太高...肯定是真空管...重點是一定會要好聽...( 這應該很不容易了吧!),不過我還是告訴連先生,我希望 K Two 的〝人味〞要重一些,如果可以,我的期待是 ---

 

◆ 希望主要線路可以...手工搭棚( 嗯,才說第一個期待連先生已經放下手中咖啡直視著我...)

◆ 希望機箱寬度只有正常器材的一半( 以配合小小的 Tablette 10 )。

◆ 希望每一支功率管的偏壓皆可獨立調整...( 此時連先生開始將目光望著南方天花板...)

◆ 希望附的電源線要好要夠格要有誠意,讓用家一次到位,不用再胡思亂想。

◆ 希望真空管要嚴謹配對,速度要快,音色多少帶些甜味。

 

Ray Audio 的連先生用筆抄下我的...希望,他和我確認道:「要手工搭棚、體積要小、要可以手調偏壓、要附好的專屬電源線,還要速度快、音色甜美,對不對?」哈,我有點不好意思地點頭,真弄了個大難題給他,我想。


於是由來...

 

約莫兩個月後,連先生帶著 Ray Audio K Two 的樣品機來南方,嗯,我先認真檢視我的...希望...被實現了幾分,主要線路手工搭棚、小箱體設計、嚴謹配對的真空管都有了,連先生要我先實際聽聽 K Two 驅動 Tablette 10 的表現,當音色調整到一定程度後,他再來設計手調偏壓裝置,這樣才不會本末倒置...,於是我將 K Two 樣品機和 Tablette 10 接了起來,一路由鋼琴小品、樂內樂,人聲聽到馬勒的交響曲,我注意到連先生為 K Two 安排了四支 EL-34 真空管當功率管( 每聲道一對 ),另用了三支小巧可愛的 5670 真空管在面板前方( 左右兩側的 5670 為驅動管,中央那支 5670 則擔任前級放大的任務 ),聽完的心得是...速度不慢,音色則可再甜些,還有,背景可以再暗一點( 畢竟 Tablette 10 的用家大多近場聆聽,暗黑的背景可以讓用家心境安定,能夠早早進入狀況,多聽些音樂...),哈,雖然我說的模糊,多年交情,連先生真懂我的想法,他要我給他點時間,於是兩週後 K Two 的第二版誕生...。

 

新的 K Two 變化不小( 就一眼可以看出來的程度 ),首先,為了讓 Tablette 10 的現代音響美學得以充份發揮,連先生將原本擔任前級放大的 5670 小管換成較大型的 ECC 81 真空管,連先生表示 ECC 81 擔任前級放大具有速度快,動態表現大及高解析等優點( 但付出的代價是電源供應線路得重新設計 );此外,手調偏壓裝置亦被裝上...( 在 K Two 有限的箱體中要放入此裝置,還真不容易...),當每支功率管皆被正確調校後,Ray Audio K Two 真空管擴大器的整體表現更合理,更具說服力...,一切都朝我喜歡的方向前進,咦!有人知道此時的下一步該進行什麼遊戲嗎?



換管遊戲,開始...

 

相較於電晶體擴大器的...以不變應萬變,可以更換真空管以探索更多可能的管機還真多了不少樂趣..., 雖如此,我私心地認為 K Two 應以成熟的量產機規格上市,因此玩真空管這檔事設計者在交給用家前便應自己先玩透,而非鼓勵用家狂買管子自己碰運氣...;好啦,K Two 一共用到三個型號的真空管,分別是 EL-34( 功率管 ) * 4 /  5670 ( 驅動管 ) * 2 / ECC 81 ( 前級放大管 ) * 1;為何 K Two 決定以 EL-34 為功率管?主要是 EL-34 的音色鮮明、反應速度快,符合現代音響美學,而且可替換的品牌很多,價格相對合理等...,而選用俄國 electro-harmonix 的 EL-34 理由為這是生產中的現代管,有足夠的量可以嚴謹配對,在連先生的實戰經驗中,這支 electro-harmonix 的 EL-34 音色中性,耐用性佳,是他非常信任的功率管,所以就是它了。( 當然,我自己也試了包括 Tesla、Tung-Sol、Muller 等 EL-34,音色互異,但或許 K Two 是以 electro-harmonix 的 EL-34 來調聲的,聽來聽去還是 electro-harmonix EL-34 對味...,用家或許不用太積極尋管,把錢拿去買唱片應有更多快活才是...。)

 

K Two 前方兩側各用到一支編號 5670 的小管子,5670 是美軍的編號( 其它編號包括 2C51、WE396、6H3n 等 ),為雙三級管,在此用以驅動後方的 EL-34 功率管...,我發現連先生對這支 5670 頗有偏愛,在他許多作品上都可以看到 5670 的身影,連先生告訴我,他很喜歡 5670 具有音色沉穩及耐用等優點,因此他庫存大量美製 GE 5670 的 NOS ( New Old Stock )新管,嗯,我從沒想過要換 5670,倒是中央那支 ECC 81 名管甚多,那才是我想玩的重點,於是和連先生約在南方實地開戰...。



約好的那天連先生帶了一堆不同廠牌的 ECC 81 來訪,我們也一一插起來試聽,有個觀念得在此先和大家溝通 --- 我明白管機主人有更換真空管以追求自己想要的音色之任性與特權,但就該管機的設計者來說,好玩是一回事,能提供一定數量好玩好聽的真空管是另一回事...,ECC 81 一支支聽聽換換,突然間我聽到一段好樂音,就是音質的甜味、一點點黏味、速度和重量都好的好聲音,我馬上轉身對連先生說...就這支,這支好...,而連兄的反應也有趣,他說:「我就怕你選這支,這支好貴的說...。」原來我選的是複刻大金獅 GEC 的 ECC 81,這支俄製新管有鍍金的接腳,號稱超嚴謹配對才出廠,其音色細膩兼通透,音場寬闊,價格不斐,但有錢就可以買到...,於是我問連先生咱 K Two 可以將這支大金獅 ECC 81 列於標準配備嗎?哈,他答道:「你喜歡就用吧,反正訂價又還沒決定...。」於是,K Two 的真空管選擇終於告一段落,要好聲,好管真得捨得用啊!


簡易可靠的 K Two...

 

或許 Ray Audio 的 K Two 綜合擴大器一心只想要...好聽...體積不大...售價不太高...肯定是真空管...重點是一定會要好聽,於是 K Two 的整體外觀設計簡樸而無花俏...,K Two 提供用家三組類比輸入,額定輸出 AB 類 25 瓦( 對了,K Two 出廠時預設的輸出阻抗為 8 Ω,如果您的揚聲器阻抗為 4 Ω,選購時請先行告知,K Two 亦有 4 Ω 的抽頭,Ray Audio 會幫您接上...,當然,如果日後您換喇叭,輸出阻抗又需更換怎麼辦?嗯,這點別擔心,Ray Audio 可提供免費服務喔!),下圖便是 K Two 的背面美圖,所有的空間都用好用滿了呢!



我想有人可能想確定,以 K Two 的售價,其主要線路真的是以手工搭棚的方式完成的嗎?還有,手工搭棚對管機來說有何好處?南方為何會提出手工搭棚的要求呢?

 

來,請見下圖,卸下底座後... K Two 主要線路採手工搭棚無誤( 那塊唯一的電路板其實是 K Two 的電源板,由於 K Two 可用空間有限,唯有此法才塞得下較大的電源電容 ),就管機來說,手工搭棚的架構具有音色直接、好聽、易於維修等優點,但缺點是事前的規劃費心( 元件間的線路連結...要有紀律、要有層次、要合理,還要追求最短路徑,而且看起來得簡潔好看 )真正做起來費工,其實我自己第一次看到 K Two 的機內架構對連先生真有些抱歉...,畢竟我只出一張嘴,不是嗎?

 

至於為何我會希望 K Two 主要線路得手工搭棚?哈,這是因為之前有款美國 Music Reference 的 RM-10 後級擴大器曾陪伴我多年,給了我許多歡樂時光,當家中系統升級後,雖有朋友想接手,我真捨不得將她賣掉,所以只好將 RM-10 借給那位友人...,RM-10 正是以手工搭棚方式呈現,而且功率管的偏壓可逐一調整...,在我心中,K Two 正是向 RM-10 致敬的作品啊!



來吧,內行人看門道...,為了讓 K Two 的工作溫度穩定,效能提升,連先生很注意 K Two 箱體內的熱對流狀況,除了在箱體背板、上蓋等處刻意打孔外,線路底座亦留有方型對流孔...;對了,機內黃色的交聯電容是 Ray Audio 的特別訂製品,我相信該電容的聲音和品質一定可靠,但顏色很是特別,於是我問連先生...顏色也是他選的嗎?他說...是,因為很少人會選這個大膽的顏色,正好可以滿足設計者強烈的虛榮心...。嗯,看來 K Two 的空間已用盡,實在塞不下遙控器的接收模組,於是 K Two 不支援遙控,只能手動控制音量,在此特別告知。


實聽 Ray Audio K Two 綜合擴大器...

 

既然 K Two 是為南方陳列的英國 ProAc Tablette 10 書架揚聲器而設計的,實聽當然就以 Tablette 10 為目標,雖然 K Two 的售價有被刻意限制,但我還是希望 K Two 搭配 Tablette 10 不僅要推得動,還要推得夠好才可以( 否則幹嘛花那麼多時間去開發呢?)...;為了瞭解這套組合的實力,我挑了 許多段不同型式的音樂來驗收成果,由於 K Two 真是為 Tablette 10 而生,無論音樂的種類和型式,近場聆聽起這對組合的表現都很令我喜愛且放心,特別是速度感、音樂性及高低頻兩端的延展等,真具有相當水準...,我刻意比較開機五分鐘及連續聆聽八小時後的音色差異,嗯,沒有明顯不同,沒有變慢,這正是管迷及樂迷們都需在乎的 key point 。( 咦?好像有人皺眉...,連聽八小時後你還記得最初第五分鐘的聲音...,有沒有太誇張?哈,我真的有比較啦,但就準備兩部 K Two,一部一上班便開機歌唱,另一部快下班才開機,這一點都不難啊!)

 

雖然以我的標準 K Two 搭配 ProAc Tablette 10 的表現相當可取,但有興趣的朋友還是建議您帶著喜歡的音樂軟體來南方試聽比較可靠...,坦白說,K two 真正打動我,讓南方願意將 K Two 列為營業項目中,是我在嚴肅反覆聆聽 2015 年及 2017 年兩屆高雄音響展大展黑膠後下的決定( 分別是女大提琴家瓦列芙斯卡( Christine Walevska )演奏布拉姆斯第一號大提琴奏鳴曲及鋼琴家史寇達( Paul Badura-Skoda )演奏的蕭邦作品集 ),南方何其有幸,可以參與這兩位大師的錄音,可以在琴邊細細聆賞,然後把感動透過唱片傳遞給愛樂者...,ProAc Tablette 10 只是對書架揚聲器,Ray Audio K Two 也僅有 25 瓦的出力,但搭配起來的韻味及感染力卻足以讓我將這兩張唱片一口氣聽完,在沈思及靜澱後,再聽一次...,就可以交心的音響系統呢!



當然,K Two 及 Tablette 10 只能算是「好聽暢意的小系統」,別指望她們能上天下地 & 無堅不摧,但如果只是想在不大的空間近場好好聆樂,在其預算範圍內絕對是有趣、值得試聽及擁有的音響組合( Ray Audio K Two 定價 32,000 元 / ProAc Tablette 10 定價 52,800 元 ),其表現請看倌自己聽了才算,南方不再多言,乖乖在南方開機靜候您的光臨。



上圖左為 K Two 某一部原型機( 為什麼是某一部?哈,都怪我的想法既多又雜,加上連先生脾氣超好,所以 K Two 便一改再改...,光將前級放大的 5670 換成 ECC 81,除了管子外,機板上的真空管型號印刷也得一併更改...,所以 K Two 真有好幾台試做原型機 ),右方則為正式量 產品,為強化熱對流的效能,我們把\原型機變壓器上蓋 RAY 壓克力商標移除,將商標直接以鐳射打穿上蓋來呈現,如此便成為可透氣的進階版,當然,這只是原型號和量產品差異的一部份,開發一款擴大器大不易也...。



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我知道市售大多數真空管擴大器都沒有讓用家自行調整工作偏壓的設計,〝方便,降低用家操作困擾〞是其最大優點,但如果可以有一個設計,用家們不用搞破壞地分解機箱,只需要一個簡易電錶,外加一支螺絲起子,然後利用機箱右側的巧妙設計便可迅速地自行調整功率管的工作電流,而且四支功率管可以一支一支個別調整,更重要的是全部工時只要約莫一分鐘,真的簡單無比,這樣肯定有比較好吧!

 

當用家被賦予自行調整功率管工作電流的權利,這表示使用者有能力掌控 K Two 每支功率管的工作效能,此舉可讓擴大器的驅動力可靠地維持,同時可確保擴大器所建構的音場及音色之美麗與平衡,還有,您不會被 Ray Audio 給限制 --- 您高興換任何一個品牌都功率管都可確保 K Two 的誠實可靠,這樣不是很好嗎?( 買 K Two 的用家南方保證教您如何自行調整,大約只要一分鐘便可學會...,對了,K Two 的工作電流預設為 0.35V,放心,真的不會忘記,因為連先生直接將 0.35V 這個數值以鐳射刻蝕在機箱上( 如下圖 )),對一部想好好陪伴主人、細心為主人歌唱的真空管擴大器,可以手動調整功率管工作電流是想要與必要的呢!




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和所有立體聲真空管綜合擴大器一樣,Ray Audio 的 K Two 使用 了三顆 EI 鐵心變壓器 ,好奇如我...厚顏地央求連先生取下 K Two 的金屬蓋讓我瞧瞧,結果如上圖,其中後方較大的那顆為電源變壓器( 供電能力為 150 瓦 ),另兩顆為輸出變壓器( 40 瓦 ),由於 K Two 的輸出功率為 AB 類 25 瓦,這代表連先生刻意讓 K Two 的電源供應及輸出皆保有足夠的裕餘度,此舉對 K Two 整體的動態、速度及解析度都有幫助...,這三顆鐵心變壓器都是 Ray Audio 自家繞製,經過嚴謹檢測,並在上方貼上商標以示負責...;原本這只是南方為了更瞭解 K Two 所做的功課,並沒有打算特別貼出來,但後來想想,連先生是有用心的,有做就應讓大家知道,經連先生同意始貼出此圖,台灣還是有不少有心人呢!


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上圖便是 Ray Audio 為 K Two 綜合擴大器提供的專屬電源線《K Power》( 這也是 Ray Audio 第一條為自家產品設計的專屬電源線呢!),當 K Two 插上專的的 K Power 電源線後, 我發現 ProAc Tablette 10 的音場立馬往後延展,低頻也更加堅定耐聽...,真是朝樂迷和音響迷喜愛的方向前進。對了,在選定後我才想起我忘了問連先生這條電源線到底是何物?他老兄一貫酷酷地說...就 Ray Audio 訂製版 5.5 mm 平方高純度粗細混編無氧銅電源線,公母插頭是 IEGO 合金銅鍍銀的產品( 他說我們之前試過的有純銅、鍍金等材質之公母插頭 )..,「反正 K Two 的定價末訂,把這條電源線加進去沒問題吧...。」嗯,於是《K Power》電源線算是送給 K Two 綜合擴大器用家額外的好康,如果您發現這條優質電源線用在您家中其它器材也好聽,歡迎您加購...,《K Power》電源線的實際售價是 5,000 元,我們可是將 K Two 綜合擴大器玩到極致,LS 3/5 及 Tablette 10 等系列書架揚聲器的用家們歡迎帶著您了心愛的揚聲器來和 K Two 搭配試聽喔!


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